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应对低生育率 当务之急在提高人口质量
0 新京报 2019年07月17日
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最近,人口问题再次成了热门话题。据报道,官方最新公布的多个数据显示,我国人口老龄化程度不断攀升,结婚率和出生人口持续下降。对此,不少地方拿出“真金白银”鼓励生育。

进入二十一世纪后,中国的人口形势发生了重大的变化。特别是近些年来,在过去计划生育政策的作用下,叠加经济社会发展对生育观念的潜移默化影响,我国的人口从过去的高增长率、高死亡率迅速过渡到低增长率、低死亡率的阶段。尤其是生育率出现短时间内的快速下降,引发了全社会对人口拐点提前到来的担忧。

人口的发展确实让人出乎意料,其对经济社会发展的冲击已逐步显现出来。比如,2012年以来我国经济增长速度开始出现逐步下滑,就与此后劳动年龄人口开始出现绝对数量减少有直接关系,这也是人口红利开始衰减的重要信号。

究竟应该采取什么措施来应对这种挑战,各界人士也是见仁见智。虽然根本之策在于提高生育率,但其短时期内难见效。因此,努力提高人口质量,以质量提升抵消数量上的减少,成了大家一致的看法。

事实上,在当前我国经济结构转型升级,经济社会发展驱动力由传统的包括劳动力、资金、土地等要素驱动向以科学技术创新驱动为主要动力的模式转变过程中,大力提高人口素质,具有极其重要的战略意义。

现代经济增长理论普遍认为,以教育为代表的人力资本是推动经济长期稳定发展的主要动力。人力资本对于经济增长的贡献率要远远大于物质资本的贡献率,在发达国家的贡献率能够达到80%以上。在我国,大多数研究都认为人力资本的贡献率超过了50%。

教育是形成人力资本核心的要素之一,改革开放四十年来,我国劳动力平均受教育程度从以小学及文盲水平为主,到目前已经超过了9年。特别是高等教育扩招后带来的大学生队伍迅速扩张,在较短的时间里形成一支高水平劳动力队伍。

当前,互联网和人工智能正成为新经济的典型标志,各种新业态、新模式的涌现以及人工智能越来越广泛地应用,对普通劳动力的替代性日益明显。以富士康正在实施的大规模引进机器人规划为例,未来工业机器人有可能替代80%以上的工人。而“无人工厂”“无人超市”“无人驾驶”等人工智能技术的应用,对智力劳动者的需求将远超对体力劳动者的需求。

由此可见,人口素质提高不仅有利于提高劳动生产率,也是确保我国在新一轮科技浪潮中不掉队,甚至在某些领域领先、不断提升国际竞争力的根本保证。

人力资源是第一资源,而更高质量的人力资源是经济实现进而推动经济向更高质量发展的关键。在生育率逐步下降的关键时期,尽快进一步提高人口素质显得尤为迫切。

国家之间的竞争,归根到底是人才的竞争。人口数量固然重要,但人口质量更为根本。因此,在现在及未来的人口政策中,应将不断提高人口素质作为第一要务来抓,尽快解决教育投入不足、教育资源分配不公平、教育结构不合理等问题。只有把人口素质提高上去,才能最大程度地降低生育率下降带来的冲击,实现由质量驱动对要素驱动的真正超越。

李长安(对外经贸大学教授)

应对低生育率,当务之急在提高人口质量 丨新京报快评

李长安


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